Hoppa till huvudinnehåll
""

Att förebygga ohälsosamma vanor

Det finns många fördomar om att ohälsosamt ätande handlar om bristande vilja, att livsstilssjukdomar beror på ”dålig karaktär”.

De många fördomarna till trots visar modern forskning att vårt ätbeteende ofta är nästintill automatiskt och styrs av små signaler i omgivningen.1 I stället för att klandra sig själv för karaktärslöshet kan det därför vara värdefullt att bli mer medveten om dessa djupt rotade vanors makt. Då kan vi lättare ändra de utlösande signalerna och vidta åtgärder så att vi inte lika lätt faller för dem. Låt oss se vad några studier på området har visat.

Portionsstorleken spelar roll

Portionsstorleken spelar en central roll för ätbeteendet. Oavsett vikt, oavsett matens innehåll och oavsett hur hungriga vi är, så äter vi mer om det serveras stora portioner. När deltagare i en studie serverades pastarätter som var 50% större än normalt så åt de i genomsnitt 43% mer, motsvarande 159 kilokalorier per person.2 En sådan skillnad kan ge stora effekter om beteendet upprepas dag efter dag –  uppskattningar visar att så lite som 100 kilokalorier ökat intag per dag kan leda till svår övervikt på lång sikt.3

Portionsstorleken tycks till och med spela större roll än smaken för hur mycket vi äter. I ett experiment på en biograf fick besökare 14 dagar gamla popcorn i lådor som var dubbelt så stora som normalt. Många beklagade sig över den dåliga smaken – men åt trots det 34% mer än de som fick färska popcorn i normalstora lådor.4

Ansträngningen som krävs för att äta spelar också roll. Personer som bara behövde sträcka ut en hand för att nå godis i en skål på skrivbordet åt fem gånger mer under sin arbetstid än de som hade godiset placerat på en hylla några meter bort. Intaget blev ännu större om godiset fanns i genomskinliga skålar än i slutna förpackningar.5

Priming påverkar beteendet

Även subtila, omedvetna signaler kan påverka beteendet. Fenomenet kallas priming. I en studie drack deltagarna mer läsk om de strax innan såg ett glatt ansikte jämfört med ett argt ansikte.6 I en annan studie noterades att när det spelades fransk musik i butikerna köpte kunderna mer franska viner. Spelades tysk musik köptes mer tyska viner. Vid en intervju efteråt var kunderna helt omedvetna om grunden för deras val.7

Många butiksinnehavare är experter på att använda priming för att få oss att köpa vissa varor (inte alltid de mest hälsosamma) genom att variera musiken, bilderna och placeringen i butiken. Att ställa varorna på stora hyllor, i ögonhöjd eller vid kassorna är klassiska sätt att påverka vårt beteende.1 Eftersom affärerna är så medvetna om detta skadar det inte att vi själva också är litet vaksamma och tänker en gång extra innan vi plockar ner något i kundvagnen från dessa uppenbara positioner.

Att bli medveten om vanorna

Många människor är inte medvetna om hur automatiskt deras ätbeteende är.1 Studiedeltagare som fick större portionsstorlekar trodde exempelvis inte att de ätit mer än de som fick normala portioner. Typiskt för automatiskt ätande är att det krävs större ansträngning att avbryta än att fortsätta – man slutar inte förrän godisskålen är tom eller filmen är slut.1

Dessa forskningsresultat innebär naturligtvis inte att vi är oförmögna att påverka vårt ätbeteende. Vanorna går verkligen att ändra, men det kräver en medvetenhet.1 Det kan handla om att bli mer vaksam på yttre signaler i butiker, på jobbet och i vår hemmiljö. Det kan också handla om att förändra de signaler som faktiskt går att påverka, som att byta ut de stora tallrikarna mot små, flytta sötsaker till mer undanskymda platser (eller inte alls köpa hem det) och i stället låta hälsosam mat bli mer synlig.

Vi har ingen möjlighet att fatta genomtänkta beslut om allting i vardagen. Men genom medvetenhet och förebyggande arbete i vår närmiljö kan vi hjälpa oss själva en bra bit på vägen mot mer hälsosamma vanor.

Är du medveten om dina vanor och hur kan du förebygga de som är mindre hälsosamma?

Referenser

  1. Cohen DA, Farley TA. Eating as an automatic behavior. Prev Chronic Dis 2008;5(1).

  2. Diliberti N, et al. Increased portion size leads to increased energy intake in a restaurant meal. Obes Res 2004;12(3):562-8.

  3. Cutler DM, et al. Why have Americans become more obese? Cambridge (MA): National Bureau of Economic Research; 2003. p. 9446.

  4. Wansink B, et al. Bad popcorn in big buckets: portion size can influence intake as much as taste. J Nutr Educ Behav 2005;37(5):242-5.

  5. Painter JE, et al. How visibility and convenience influence candy consumption. Appetite 2002;38(3):237-8.

  6. Berridge KC et al. What is an unconscious emotion? (The case for unconscious “liking”). Cognition and Emotion 2003;17(2):181-211.

  7. North AC, et al. In-store music affects product choice. Nature 1997;390(6656):132.

Dags att uppleva hälsa!

Om du klickar på knappen så får du tillgång till hela verktyget

Till Verktyget